Après la Russie, l’Allemagne doit-elle réduire sa dépendance vis-à-vis de la Chine ? La question a commencé à se poser en raison de la pandémie et des pénuries d’approvisionnement en provenance d’Asie. Mais les accusations de violations des droits de l’homme contre la population ouïghoure et l’invasion de l’Ukraine par la Russie renforcent la question. Qu’en est-il de la possible invasion de Taïwan par la Chine et des sanctions internationales imminentes ?

Le sujet est très sensible. Le principal partenaire commercial de l’Allemagne, pour être exact, la Chine, qui a renversé les États-Unis en 2016. D’ici 2021, les échanges entre les deux pays totaliseront 249,6 milliards d’euros, Pékin exportant une plus grande partie des bénéfices.

« Une coopération économique intensive avec le régime de Pékin est menacée », a récemment déclaré Bijan Djir-Sarai, secrétaire général du Parti libéral (FDP), membre du gouvernement. « Il est temps de réduire la dépendance de l’UE et de l’Allemagne vis-à-vis de la Chine », a ajouté Jürgen Matthes de l’Institut allemand d’économie de Cologne. « Il ne s’agit pas de rompre les liens avec l’Etat mais de limiter les dépendances, notamment avec une plus grande diversification. »

Pas de changement drastique

Pas de changement drastique

Certaines entreprises sont concernées, sans envisager un changement radical de stratégie. « Les voyants opérationnels en Chine sont au vert et notre priorité est que nos employés puissent à nouveau travailler sur place après le confinement », explique Klaus Rosenfeld, PDG de l’équipementier automobile Schaeffler, qui emploie 12 000 personnes en Chine. Lire aussi : Vers une économie indépendante, autonome et ouverte sur le monde. « Mais il est clair que nous ajustons constamment notre stratégie dans ce pays. »

Pour le groupe Wöhner, spécialisé dans les systèmes de distribution d’énergie, une invasion de Taïwan par la Chine et d’éventuelles sanctions internationales se traduirait par une perte de 10% du chiffre d’affaires. « Ce sera très dommageable mais pas vital pour le groupe », estime Holger Schulte. En Chine, nous fabriquons pour la Chine et non pour l’Europe. C’est la logique que nous appliquons sur quatre continents. »

Klaus Wolhrabe, du centre IFO de Munich, a souligné que des changements sont en cours pour réduire la dépendance : le retour du « warehousing » pour limiter la production sur un principe de « juste à temps » ; « renforcer la chaîne d’approvisionnement » ; ce peut être aussi « le rapatriement de certaines étapes de la production en Allemagne ou en Europe ». Cependant, personne n’envisage de tirer un trait sur l’énorme marché chinois.

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